持守真理的勇士郭維德(二)著述及國度真理


     信徒得救以後,既已獲得永遠的生命,應當過怎樣的生活?基督徒得救後的生活和行為,會對其救恩產生怎樣的影響?這是幾乎每個得救的信徒,都會產生的疑問。聖經雖然對這些問題有清楚的回答,但這些真理要被光照和啟示出來,並被信徒看見並接受,還需要漫長的時日,正如因信稱義的真理,被遮蔽了一千多年才重新被信徒認識並接受一樣。郭維德 (Robert Govett, 1813-1901),正是神呼召來承擔這一重任的人。     

     郭維德追求真理極其絕對,把一切奉為正統的教條放在聖經與聖靈的光照下檢視與察驗。他認為,信徒應當在從神領受的新亮光中一再重新查考聖經。因此,經過幾年如此查經之後,他因看見更合乎聖經的真理而捨棄了許多先前所持的宗派觀點。儘管這意味著不時受到把傳統奉為圭臬的人排擠,他也甘願為此付出代價。因他深知,基督這位生命的主及其聖靈的引導才應該佔據最高的地位。

     郭維德以卓越的推理和分析能力著稱。在他五十多年的事奉中,以聖經經文為依據,不斷教導、佈道和警示與他同時代的人,現存著作三十七部。英國聖經教師大衛潘湯讚歎道:「我平生從未見哪位作家如此通曉神的話,並能以如此樸素的話語將其闡明。」他的教導始於神恩典的福音,和藉著耶穌基督得永遠生命的白白恩賜,接著論證信心的工作和基督徒的責任,以及在基督的審判台前的獎賞與懲罰。他還論證聖經中對以色列的應許會如同預言的那樣實現,並對登山寶訓和啟示錄逐字詳釋。這也是他的繼任者潘湯(Mr. D. M. Panton)接續的職事。

     基督的審判台與千年國是貫穿郭維德大部分著作的主題。在闡明二者的關係上,他即使不是第一人,也算是最重要的先鋒。他根據整本聖經,清楚描繪出永生與獎賞的區別:永生是神白白賜給一切接受祂兒子救贖工價之人的恩賜;獎賞則是得以在千年國與基督一同掌權的賞賜,是人因憑信生活結出善行的果子而從神得著的獎賞。神這全能者願意獎賞所有的聖徒,但惟有那服從聖靈運行以至成聖的人才配得賞賜。     

     他對這一主題的思考在其事奉的早年即已萌芽。1843年4月14日, 在一次佈道結束時,他提醒基督會再來,並勸誡會眾預備好自己以迎接主來。 1849年3月30日,他在假期寫的牧會的信中,首次在論及未來的審判時用了「獎賞」一詞。他寫道:「如果我們不灰心,我們的主和救主再來時,等待我們的獎賞是多麼的榮耀!」在1853年出版的《進國度之路》中,郭維德首次提出「部分被提」的教訓,論證一些基督的跟隨者,雖已因信稱義,但在踐行基督徒生活中失敗,仍將無分於千年國。那些喪失千年國的將被「撇下」,並在被提之後的大災難中受苦。

     其實,這一真理,在他之前的聖徒也時有看見。比他出生早一百八十多年的勞威廉(William Law)在呼召信徒過敬虔與聖別生活時說:「你們若知道基督再來時,你們將受到怎樣的審判,你們就會立刻儆醒,從現在開始,過與主聯結的生活」;「聖徒與主聯合所行的善工和完全,是在基督的審判台前得著獎賞所必要的。」但這樣的論述仍然不足以喚起信徒的注意:「這真理雖然是聖經中古老的記載,對眾人卻是新奇而陌生的。」郭維德就以聖經為依據,邏輯嚴密論據確鑿地把這一真理條理清晰地陳明出來。他意識到這一真理如同所有出於神的教訓一樣,容易受人詆毀,但是,「這教訓是出於神的嗎?如果是,就不能被推翻。當然,不是所有的人都會接受,連信徒也不例外。然而,儘管這樣的教訓叫人對神滿生敬畏之心,並認識到自己的責任何等重大,但人若眼目單純,必因看見這教訓證據充分而欣然接受。」

     郭維德在他的時代,成為神所使用之大器,引導人們從吸取屬靈的話奶到能吃屬靈的飯(林前三2)。他在《進國度之路》的序言中說「今日的基督徒豈是只喜歡聽人講說神的憐憫和他們因信主而享有的特權嗎?然而,我們也必須講說公正的神對那些享有特權者有何要求。」親愛的信徒,國度的獎賞與照著行為得賞賜,與其說是要求信徒履行宗教義務的威嚇,毋寧說,是讓信徒在今生就享受並經歷主的愛與恩典的勉勵。正如勞威廉所說:「即便是在今生,真正幸福和喜樂的生活,是只有在聖別與敬虔中,過與主聯合的生活才能獲得的。」今日世界的敗壞可說到了極點,魔鬼正在四處巡行尋找可吞吃的人。睡著的人哪,要起來,基督就要光照你了! (弗五14)「這教訓既然完全是以神明確的話為根基,就必在所有正直的人心中得勝。凡接受它的人,其生活也必然會受到極大的影響。」願他超過1萬頁的作品中的洞見,能繼續滋養和餵養這一代聖徒,激勵大家在基督審判台的異象中追求完全,正如我們的天父是完全的一樣(太五48)。

參考文獻: 

1. A Short Biography of Robert Govett:https://www.schoettlepublishing.com/biographies/rgovett.htm 

2.《進國度之路》譯者序

3. A Serious Call to a Devout and Holy Life, By William Law, Create Space Independent Publishing Platform, 2013 

4.《進國度之路》作者序